In an article about his album What Could Possibly Go Wrong, a photo of Dominic Fike leaning out a car window

‘What Could Possibly Go Wrong’ in Dominic Fike’s Playful Experiments?

As he rises from obscurity to stardom, the singer's new album combines bright, reckless sound with dark lyrics about the pressures of fame.
August 16, 2020
10 mins read

Dominic Fike, the face of alt-pop, released his first full-length studio album on July 31, titled “What Could Possibly Go Wrong.” The 24-year-old native of Naples, Florida, who is recognizable by his neon hair and boyish charm, treats each track as a fun experiment in new wave pop. The experimentation produced a 14-track album that manages to be both unique and catchy, simultaneously emotional and fun.

Back in 2017, Fike released several tracks on SoundCloud, which later formed the EP “Don’t Forget About Me, Demos.” The Florida native had written and produced the tracks while on house arrest for battery against a police officer. After violating the terms of his house arrest, Fike was briefly sent to prison. Upon his release in April 2018, the musician was greeted with multimillion-dollar contract offers from just about every major record label. Soon after, the budding star signed with Columbia Records for $4 million. At only 22, Fike found his dreams realized: He was going to be a pop star.

Fike’s deal with Columbia Records has basically guaranteed his stardom — Columbia’s musicians simply don’t flop. The label boasts contracts with Bob Dylan, AC/DC and in more recent years, Beyoncé, Daft Punk and Adele. To say that Columbia Records is the music industry is hyperbole, but only slightly.

Thus, Fike’s album was destined to be a hit, regardless of its quality. Its title, “What Could Possibly Go Wrong,” might be understood as Fike’s nod to his own Columbia-guaranteed success. “All the things that people say and the hype that’s built around me and all this stuff makes for a pretty interesting debut album release, I think,” admitted Fike in an interview with the Naples Daily News. Luckily, Fike delivered.

Sonically, “What Could Possibly Go Wrong” is filled to the brim with playful recklessness, though its production quality remains polished. Fike’s laid-back, speak-singing vocal style is an excellent companion to his iconic electric guitar, the real star of the album. Sunny synthesizers, up-tempo beats, and autotuned vocal harmonies fill out each song brightly. However, these basic sonic elements are simply Fike’s playdough. What makes the album so fresh is the way Fike messes around with what could have been a basic pop song in each track.

I like to imagine Fike asking himself throughout the writing process, what could possibly go wrong with his basic musical ingredients when he cooks them up into various wacky new dishes? Liberally but artfully situated glitching effects keep listeners on their toes, as do sudden tempo changes. Just as I find myself leaning into a melody, Fike changes the tune completely. As soon as I find myself tapping along to a beat, the beat disappears. Right before an expected resolution of a musical phrase, Fike drops out all instruments in a moment of dramatic suspense. Unnecessary distortion, reverb and sound effects certainly prevent listener boredom.

Too much playing around, though, risks the signature catchiness that characterized his original hit, “3 Nights,” and Fike certainly bets high. Ultimately though, his risks pay off, and he emerges with 14 tracks that are highly recognizable and just surprising enough.

There’s a definitely a certain recklessness present, both in the album and in the 24-year-old singer himself. Fike is under a lot of pressure from Columbia Records to create, perform and curate a certain output. On top of this, Fike feels the pressure of emotional and financial ties to his home in Naples, Florida.

“You’re put on a, like, treadmill, I just feel that pressure, to have to do it. I cover people’s rents and I take care of people,” Fike confided during an interview with The New York Times.

His multimillion-dollar stairway to fame is perhaps more than he’s bargained for; the pop star dedicates the majority of the lyrical content of “What Could Possibly Go Wrong” to lamenting his newfound Hollywood obligations. In the song “Vampire,” Fike warns a partygoer that “everyone here is a vampire,” presumably referring to the insincere intentions of socialites and producers at required Hollywood parties. He expresses longing for his home in Naples and the complications of having moved on in “Florida.” Other themes include deep-rooted anxiety and loneliness.

His gutsiest, most heartbreaking song is “Cancel Me.” The song is Fike’s simple and public plea to be released from the pressures of fame. “I hope they cancel me (Why? Why?)/ So I can go be with my family (Why? Why?)/ So I can quit wearing this mask, dog (D—)/ Tell the people, ‘Kiss my a–, dog’ (Yeah, yeah).”

The message is clear: He misses his family and wants out of the public eye. Toward the end of the song, he even goes so far as to assert, “I hope I get Me Too’d,” a reference to the #MeToo movement. Right after this lyric, all of the instrumentation underscoring his lyrics drops out, mimicking a moment of shocked silence. The line is no doubt problematic but is emblematic of the pressure that leads to Fike’s lyrical recklessness.

Fike weaves silly non sequiturs throughout his more serious lyrics too, with lines like “Girl you know how itchy my back gets.” In combination with its instrumental brightness, these lines keep the overall mood of the album lighthearted, despite some of its darker themes.

Surely, Columbia Records likes his edginess and likely encourages or helps to curate it. In fact, critics have jumped to label Fike an “industry plant,” a vague term used to denounce an artist as a figurehead for a product, handpicked by the music industry (see also: Billie Eilish, Clairo). The term doesn’t hold much weight in reality, though, seeing as pretty much all pop stars are hand-picked by the music industry giants for one reason or another.

It’s true that since Fike’s EP was released and he was signed for $4 million, he’s basically been guaranteed by Columbia Records to become a superstar. It’s possible that Columbia Records selected him to feed fans the appealing story of anonymity-to-stardom, from a disadvantaged background or even prison. It’s true that Fike is a person of color, but light skinned enough to be palatable for white listeners with implicit racial biases. Surely, Columbia was aware of all of these factors when signing Fike.

I don’t think it matters, though. Fike’s music is good, plain and simple. He is the mastermind behind his own creations. He might be signed to Columbia Records, but he’s still just a guy — a guy with a background, a life, emotional pressures and most importantly, creative agency.

Best of all, Fike is just getting started. In an interview with Zane Lowe, Fike disclosed with a goofy grin that he’s already working on his next studio album. Fans smell a collaboration with Tyler, the Creator or Frank Ocean in the air. Whatever Fike comes up with next, I’m sure it will be as lovable as it is surprising. Let’s hope the pressure doesn’t get to him before then.

Nora Markey, Wesleyan University

Writer Profile

Nora Markey

Wesleyan University
English, Environmental Studies

Nora is a collegiate cross country and track runner from Springfield, Massachusetts, and especially loves trail running. She is an outdoors enthusiast with a passion for environmental activism. Nora plays guitar and experiments with song writing in her spare time. She loves a good book and discovering new music.


  1. slot ฝากถอนออโต้ อีกขั้นของการเล่นคาสิโนออนไลน์เว็บตรงด้วยระบบการเล่นที่มีความทันสมัย รวดเร็วทันใจ มีความปลอดภัยและความมั่นคงที่สูง SLOTPLAY138 เปิดให้บริการslot
    online เว็บตรง ที่มีระบบการฝากถอนอัตโนมัติที่ผู้ใช้บริการไม่จำเป็นต้องส่งสลิปให้แอดมิน ฝากถอนได้ทันใจใช้เวลาเพียงแค่ 15 วินาทีเพียงแค่นั้น ทำรายการได้ตลอดวันตลอดคืน
    ไม่จำกัดจำนวนครั้งสำหรับการฝากถอน ด้วยการประมวลผลโดย Ai ทำให้การฝากถอนของสล็อตฝากถอนไม่มีขั้นต่ําจะไม่กำเนิดจุดบกพร่องแม้แต่ครั้งเดียว ปัญหาประเภทโอนเงินไม่ตรงบัญชี, โอนเงินผิดปริมาณ,
    เงินไม่เข้า จะไม่มีอีกต่อไป auto slot wallet เปิดโอกาสทางการฝากถอนให้สมาชิกได้ทำธุรกรรมทางด้านการเงินมากมายวิถีทาง เป็นต้นว่า แบงค์ออนไลน์,
    แบงค์ภายในประเทศ, บัตรเครดิต/เดบิต, โมบายแบงค์กิ้ง แล้วก็คลิปโตเคอเรนซี เพื่อรองรับนักเสี่ยงโชคที่มีบัญชีสำหรับการทำธุรกรรมที่แตกต่าง ทั้งยังสำหรับคนที่ไม่มีบัญชีธนาคารนั้นก็สามารถร่วมบันเทิงใจกับ สล็อตออโต้
    ทางพวกเรารองรับการฝากถอนผ่านบัญชีทรูมั่นนี่วอเลท (True Wallet) ที่สามารถทำรายการฝากถอนไม่มีขั้นต่ำได้เช่นเดียวกัน เริ่มต้นเพียงแค่ 1 บาทเพียงเท่านั้น สำหรับคนใดที่อยากเล่นสล็อตไม่ผ่านเอเย่นต์กับauto walletที่มีระบบระเบียบการฝากถอนออโต้ จำเป็นต้องเข้ามาเล่นตรงนี้แค่นั้น รับรองว่ามีความปลอดภัย
    ซื่อสัตย์ มั่นคงไม่มีการปิดหนี้สินอย่างแน่แท้
    เว็บตรง ฝากถอนออโต้ ได้รวบรวมค่ายสล็อตเว็บตรงมาให้สมาชิกได้เล่นมากกว่า 31 ค่ายเกมส์
    รวมเกมเว็บสล็อตเว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ที่มีให้เลือกเล่นมากยิ่งกว่า 1,000 เกมส์อย่างยิ่งจริงๆ สมาชิกทุกคนสามารถเลือกเล่นได้ตามที่ใจต้องการ
    ทางพวกเราไม่มีการกำหนดอย่างต่ำสำหรับเพื่อการเล่น สามารถเลือกว่าพนันเบทได้จากที่ต้องการ
    เริ่มได้ตั้งแต่หลักหน่วยไปจนถึงหลักหมื่นอย่างยิ่งจริงๆ ยิ่งเสี่ยงมากเงินรางวัลยิ่งสูงตามไปด้วย สำหรับเว็บไซต์สล็อตออโต้ได้เปิดให้บริการทุกคนทุกวี่วัน
    ไม่มีทางหยุด สามารถเล่นได้ตลอด 24
    ชั่วโมง เกมสล็อตออนไลน์ของพวกเรานั้นสามารถเล่นได้ทั้งยังคอมพิวเตอร์และก็โทรศัทพ์มือถือ รองรับทั้งแพลตฟอร์ม IOS และก็ Android ซึ่งไม่ว่าคุณจะอยู่ที่ไหนของโลกนี้ก็สามารถเล่นเกมสล็อตเว็บไซต์ตรงได้และก็ด้วยความพิเศษของ สล็อตฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ auto ที่ได้พัฒนามาอย่างดีเยี่ยมทำให้ผู้เล่นไม่จำเป็นที่จะต้องดาวน์โหลดแอพพลิเคชั่น สามารถเล่นสล็อตเว็บตรงไม่ผ่านเอเย่นต์ได้หน้าเว็บไซต์หรือบราวร์เซอร์ได้เลย สำหรับนักพนันที่ยังคลุมเคลือสำหรับในการลงทุนสามารถทดลองเล่นสล็อตได้ฟรี ทางเรามีระบบการทดลองเล่นสล็อตให้ทุกท่าน
    ทดสอบเล่นได้โดยไม่ต้องลงทะเบียน ทางพวกเรามีเครดิตฟรีให้ท่านเอาไปเล่นฟรีๆแบบไม่จำกัด สิทธิพิเศษวันนี้สำหรับผู้ที่ยังมิได้เป็นสมาชิกกับทาง สล็อตฝากถอนไม่มีขั้นต่ำ auto สามารถรับโบนัสเครดิตฟรี 100% ได้เพียงแต่ลงทะเบียนสมัครสมาชิกใหม่เข้ามาเล่นกับเราเท่านั้น รีบสมัครได้เลยวันนี้ auto

  2. Thank you, I have just been searching for information approximately this topic for a long time and yours is the greatest I’ve came upon till now.
    But, what concerning the bottom line? Are you positive in regards to the source?

  3. Magnificent beat ! I wish to apprentice whilst you amend your
    site, how can i subscribe for a weblog site? The account helped me a acceptable deal.

    I have been tiny bit familiar of this your broadcast offered vibrant
    clear idea

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Don't Miss